Good news. XCOR was just featured on ABC World News Tonight with David Muir.

You can view the broadcast here



Best suborbital wishes

SRA Wishes 2015

Podcast Le Forum de Midi 17/11/2014 – DES ETUDIANTS BELGES EN MICRO GRAVITE

Voici le Podcast pour écouter ou réecouter nos interventions dans l’émission de Fabienne Vande Meerssche “Le forum de midi” sur la première de la RTBF.


Please see our press release for the selection of student experiments by the SRA.

2014-11 SRA Press Release Student Experiments

2014-11 SRA communiqué de presse Expériences Etudiants

2014-11 SRA persbericht-Studenten experimenten


XCOR PRESS RELEASE: Midland International Airport Receives Historic Federal Aviation Administration Spaceport License Approval

Midland International Airport Receives Historic Federal Aviation Administration Spaceport License Approval 
September 17, 2014, Midland, Texas – In a joint release today, the Midland International Airport, Midland Development Corporation, XCOR Aerospace and Orbital Outfitters announced the Federal Aviation Administration (FAA) approval of a Commercial Space Launch Site License (Spaceport) for the Midland International Airport (MAF). Midland International Airport is the first primary commercial service airport to be certified by the FAA under the Federal Aviation Regulation (FAR) Part 420 as a spaceport and will furthermore be referred to as the Midland International Air & Space Port.

“It’s an important day for not only Midland, but the nation, as we see the private space sector becoming a vital part of our future economy,” said the Midland Development Corporation Board Chairman Robert Rendall. “The spaceport is co-located with our commercial airport which will allow Midland to attract additional aerospace companies to the community,” he said. As a region with a strong history in oil and gas productions, the pre-existing workforce skills are easily transferable to aerospace, aviation and their supporting industries.

XCOR President Andrew Nelson commented that, “For over a century Midlanders have been challenging frontiers and conquering world-changing innovations: the original Midland wildcatters to the now high-tech horizontal drillers; Jim Hall who revolutionized the automobile industry with his ground-breaking aerodynamic designs; and Leo Windecker who produced the first FAA-certified all-composite aircraft that influenced the way most aircraft are designed today.” The Midland International Air & Space Port is a significant part of that history and is home to many unique aviation and aerospace assets. Midland Mayor Jerry Morales said he is certain that, “The aerospace industry is critical to our economic diversity – innovation and breaking the mold have been, and will always be, embedded in our culture. Midland’s next frontier is space!”

The Midland International Air & Space Port worked closely with the FAA’s Office of Commercial Space Transportation to obtain the spaceport License. Marv Esterly, Director of Airports, said, “The proximity of the airport to the spaceport allows us to take advantage of existing infrastructure which in turn lowers cost to the operators and offers us a competitive advantage over operations at remote locations.” The spaceport business model is to start small and expand as needed while leveraging existing facilities before building new ones in order to keep costs low for commercial space companies. Over the next few years Midland will work to adapt the current spaceport concept to accommodate other types of launch vehicles and the needs of aerospace companies as they arise.

XCOR Aerospace® was a pivotal partner in securing the spaceport License. The XCOR® Lynx®, a piloted, two-seat, fully reusable liquid rocket-powered spacecraft that takes off and lands horizontally, will rocket customers to space and back. XCOR’s Commercial Spaceflight Research and Development Center Headquarters will be one of the first tenants at the Midland International Airport & Space Port pending the renovations of an existing hangar. “When we began this process we knew that integrating spaceflight activities with scheduled air service was unprecedented. Given our experience in air and space integration in Mojave, CA, we were confident it could be done. Because everyone on the team has been careful to hold the process to a high standard, it has taken a lot of time and effort to get here-we knew that might happen, which is why this was the first thing we started when we made the decision to locate our research and development center in Midland. Now that the license has been issued we can get on with the next steps of completing the hangar renovations and developing all the procedures we will need to integrate spaceflight into airport operations and airspace,” said XCOR Chief Executive Officer Jeff Greason.

The growth of the new spaceport is already underway. Orbital Outfitters, a space suit manufacturing company with a secondary line of business focusing on the production of full-scale space vehicle mockups, is the latest company to announce their move to the Midland International Air & Space Port. “Orbital Outfitters is extremely excited to see the Midland spaceport achieve this milestone,” said Orbital Outfitters Chief Executive Officer Jeff Feige. Orbital Outfitters’ new spacesuit manufacturing and altitude chamber complex will be located on the field adjacent to XCOR and will be one of the premier facilities of its kind in the world. Midland is poised to be an incubator and a collaborative environment for the aerospace community and looks forward to welcoming new companies to town.


The Midland Development Corporation (MDC) incentivizes qualified employers who create and retain a diversified job market in the greater Midland, Texas, region. MDC promotes business expansion and job creation through an established business climate and a strong community. MDC is an effective steward of sales tax revenue to efficiently grow Midland’s economic stability and the quality of life. Learn more at

XCOR Aerospace® XCOR Aerospace® is based in Mojave, California. It is currently creating a Research and Development Center in Midland, Texas, and will be establishing an operational and manufacturing site at the Kennedy Space Center in Florida with the assistance of Space Florida.

XCOR builds safer, more reliable and reusable rocket-powered vehicles, propulsion systems, advanced non-flammable composites and rocket piston pumps. XCOR works with aerospace prime contractors and government customers on major propulsion systems while also building the XCOR Lynx.

Lynx is a piloted, two-seat, fully reusable liquid rocket-powered spacecraft that takes off and lands horizontally. The Lynx family of vehicles serves three primary missions: research and scientific missions and private spaceflight in the Lynx Mark I and Lynx Mark II, and micro satellite launch on the Lynx Mark III. Lynx production models (designated Lynx Mark II) are designed to be robust, multi-mission (research/scientific or private spaceflight) commercial vehicles capable of flying to 100+ km in altitude, up to four times per day. Lynx production models are available to customers in the free world on a wet-lease basis for their own manned space flight programs. Learn more at

Orbital Outfitters is based in Hollywood, California. It is currently creating the Midland Altitude Chamber Complex (MACC), which will be the world’s most advanced human-rated commercial altitude chamber testing facility capable of testing real flight hardware in a near vacuum. Orbital Outfitters created the Industrial Suborbital Spacesuit (IS3) for the Lynx, which was the world’s first commercial spacesuit. Orbital Outfitters has provided suit work for various commercial space companies as well as for NASA. Orbital Outfitters also builds space vehicle mockups (such as the Lynx) for both promotional and engineering purposes. Learn more at


The General assembly of the SRA will take place at the Von Karman institute on September 15th at 15 h;

For details see the link bellow:

SRA Invitation AG 15 Sep 2014

XCOR Raises $14.2 Million of Investment Capital Led by Dutch Investors

Re-opening of calls

SRA was recently informed by XCOR Aerospace of a shift in the planning of test-flights of the Lynx.

The call for scientific experiments which ended Feb 28 is thus postponed until September 30 2014. Experiments already submitted can also be updated until the same date.

The call for Belgian secondary school experiments due Feb 14 is also postponed.

Proposals should be received or updated until August 31. Proposals already submitted are valid but can also be updated and resubmitted.

We apologize for the inconveniences.

Datum aanpassing: 14/02, Wetenschappelijke wedstrijd «Zerog G: Suborbitaal !» voor leerlingen van het 4e, 5e en 6e leerjaar secundair onderwijs van Belgische scholen

Download pdf



SRA – Suborbital Research Association – wil jongeren stimuleren om te kiezen voor hogere studies in een technisch/wetenschappelijke richting met het oog op een loopbaan als wetenschapper of ingenieur, meer bepaald in de ruimtevaartsector. SRA organiseert daarom de wedstrijd «ZERO G: SUBORBITAAL!», voor leerlingen die aan een Belgische school het 4e, 5e of 6e jaar secundair volgen.

De Raad Van Beheer van de SRA nodigt de betrokken leerlingen en hun leerkrachten uit om een wetenschappelijk experiment te bedenken dat kan uitgevoerd worden in gewichtloosheid tijdens een suborbitale vlucht in het voorjaar van 2015.

Intentieverklaringen dienen ingediend te worden voor 31 januari 2014.

Een experiment van Belgische leerlingen in gewichtloosheid én in de ruimte !

Rode draad in de wedstrijd van de Suborbital Research Association – SRA is gewichtloosheid, of liever microgravitatie. Deelnemende leerlingen en leerkrachten krijgen aangepaste wetenschappelijke begeleiding om maximaal voordeel te puren uit deze unieke gelegenheid. Hoewel het onderwerp microgravitatie op zich buiten het onderwijscurriculum valt zijn er toch belangrijke raakpunten met een hele reeks onderwerpen die wèl tot het curriculum behoren, en dat in een brede waaier aan wetenschappelijke disciplines (wet v/d zwaartekracht, mechanica, biologie, …). De wedstrijd is gespreid over twee schooljaren en loopt van oktober 2013 tot het voorjaar van 2015. Op het einde van deze periode plukken de leerlingen van het geselecteerde team de vrucht van hun inspanningen als hun experiment meevliegt op een suborbitale vlucht van het ruimtevliegtuig Lynx, ontworpen en gebouwd door de Amerikaanse firma XCOR Aerospace, die gebaseerd is in de Californische Mojavewoestijn.

Een ervaring om nooit te vergeten.

Het geselecteerde team van leerlingen, hun leraar en een ‘peter’ (student industrieel ingenieur) krijgt de kans haar experiment voor te bereiden, bijgestaan door wetenschappers met beroepservaring in microgravitatie-onderzoek. Het team zal ook helpen bij de integratie van haar experiment, dat door één van de astronauten aan boord van het ruimtevliegtuig Lynx zal uitgevoerd worden tijdens de suborbitale ruimtevlucht die de Suborbital Research Association – SRA organiseert.

Afhankelijk van de beschikbare budgetten zullen de leerlingen, hun leraar, en de student industrieel ingenieur de lancering en landing van het ruimtevliegtuig kunnen bijwonen in de Mojavewoestijn in Californië.

Geïnteresseerd? Schrijf nu in!

Schrijf U in op de website van de Suborbital Research Association – SRA

Lees daarna het dossier hieronder en schrijf een intentieverklaring (één per team) waarin U uiteenzet welk onderwerp U zich voorneemt te bestuderen en hoe U dat denkt te realiseren. Deze intentieverklaring van maximum één bladzijde dient ingediend te worden voor 31 januari 2014.

De wedstrijd

Eerste stap: het projectvoorstel

In een eerste fase zullen de leerlingen in groep voorbereidingswerk moeten verrichten en zich vertrouwd maken met de eigenschappen en principes van de microgravitatie. Veel informatie over dit onderwerp is te vinden in klassieke publicaties of op het internet. Suborbital Research Association – SRA heeft een discussieforum geopend dat toegankelijk is via haar website en via haar Facebookpagina:

Leerlingen en leerkrachten zijn welkom om zich aan te sluiten bij deze groep en daar hun ideeën te posten en om raad te vragen. Tijdens de voorbereidende fase is het belangrijk om rekening te houden met de beperkingen die worden opgelegd aan de massa, het volume en het stroomverbruik van een experiment, zoals beschreven staat in het document «Missions with the Lynx» op de website van de Suborbital Research Association – SRA

Dit voorbereidend werk zou moeten uitmonden in een uitgewerkt voorstel voor een wetenschappelijk experiment dat kan uitgevoerd worden in gewichtloosheid. Dit voorstel van maximum 5 blz. omvat een beschrijving van het experiment en de daarvoor vereiste apparatuur, en dient ingezonden tegen 5 mei 2014.

De teams zullen bestaan uit geïnteresseerde leerlingen, een leraar en een peter. Verschillende projectvoorstellen mogen ingediend worden door dezelfde leraar, met verschillende teams van leerlingen.

Een jury, samengesteld uit wetenschappers en ingenieurs van de Suborbital Research Association – SRA zal de twee beste projecten weerhouden op basis van criteria zoals originaliteit, verbeeldingskracht, technische haalbaarheid, wetenschappelijke waarde in verhouding tot het onderwijsniveau, onderwijstype (ASO, TSO, …), alsook deelname van de hele klas en respect voor het wedstrijdreglement.

De beslissingen van de jury worden bekendgemaakt in mei 2014. De beslissingen van de jury zijn definitief en zonder verhaal.

Tweede fase: de voorbereiding van het experiment

In de tweede fase (van mei 2014 tot januari 2015) zullen de twee geselecteerde teams hun experiment voorbereiden door het vereiste materiaal te bouwen of aan te passen op basis van bestaand labomateriaal. De geselecteerde teams zullen uitgenodigd worden om deel te nemen aan een workshop in een onderzoekscentrum of universitair laboratorium (in België), waar de technische details kunnen bekeken worden met specialisten.

Bedrijven en technische hogescholen (industrieel ingenieur) zullen gevraagd worden elk team een peter toe te wijzen. Dat moet de geselecteerde teams toelaten profijt te halen uit de technische knowhow van de peter, en diens raadgevingen bij de bouw van de apparatuur.

In januari 2015 zal de jury dan de eerste en tweede laureaat aanwijzen, zich daarbij steunend op de intrinsieke kwaliteiten van elk project, en van de gemaakte vorderingen. Het tweede experiment wordt beschouwd als reserve voor het eerste.

Voor de leerlingen betekent deelname aan deze wedstrijd de kans om aan een wetenschappelijk project te werken in de voorbereidende, eerder theoretische fase (opzoeken van informatie, studie van haalbaarheid, documentatie), en – voor de twee geselecteerde teams – de praktische uitvoering.

De leerlingen krijgen de kans een échte campagne voor wetenschappelijk onderzoek in de ruimte mee te maken! Een onvergetelijke ervaring!

De datum van de suborbitale vlucht ligt nog niet vast en is in hoge mate afhankelijk van het verdere verloop van de ontwikkeling van het ruimtevliegtuig Lynx. Op dit ogenblik rekenen de organisatoren op een lancering in het voorjaar van 2015 vanuit de Mojavewoestijn in Californië.

Naargelang de mogelijkheden kunnen uit het geselecteerde team 3 leerlingen, een leraar en de peter/student ingenieur uitgenodigd worden om de uiteindelijke integratie van het experiment in het ruimtevliegtuig Lynx bij te wonen, en getuige te zijn van de lancering en de landing van de missie in Californië.

Meer informatie over de technische aspecten en de interfaces van het ruimtevliegtuig Lynx zijn beschikbaar op de website van XCOR Aerospace

Derde fase: analyse en publicatie van de resultaten

Na de vlucht analyseren de leerlingen de resultaten en stellen zij een technisch/wetenschappelijk rapport op waarin zijn hun ervaringen en de behaalde resultaten beschrijven en interpreteren. Dit rapport komt op de website van de Suborbital Research Association – SRA.

De experimenten

Betrokkenheid van leerkrachten wetenschappen (Fysica, Chemie, Biologie, …) is vereist om de leerlingen te oriënteren en bij te staan. Dit project zou passen in het kader van een eindwerk of van de onderzoekscompetenties voor laatstejaars.

Het thema van het wetenschappelijk experiment moet natuurlijk aansluiten bij de ruimte en/of gewichtloosheid en/of toepassingen ervan in het dagelijks leven. In de praktijk komt dat voor de meest gemotiveerden neer op zuiver wetenschappelijk onderzoek, en anders op meer pedagogisch gerichte experimenten, zoals het demonstreren van de invloed van zwaartekracht op fysische of chemische systemen die op school behandeld worden (zoals bvb. de slinger). Enkele voorbeelden van wetenschappelijke experimenten worden beschreven in het document «Missions with the Lynx» op de website van de Suborbital Research Association – SRA

Deze voorbeelden kunnen dienen als uitgangspunt bij het bedenken van een eigen experiment. De wetenschappelijke domeinen die in aanmerking komen zijn de fysica in het algemeen, de biologie, menselijke fysiologie, atmosfeerfysica, technologietests, enz.

De wedstrijd beperkt zich evenwel niet tot deze enkele domeinen. De verbeeldingskracht van de leerlingen is de enige beperking.

De studenten van de technische hogescholen dragen met hun know-how bij tot de realisatie van de experimenten en kunnen ook infrastructuur ter beschikking stellen van de twee geselecteerde teams om hen te helpen bij de praktische realisatie van hun experiment.


De intentieverklaring

Alle intentieverklaringen (maximum 1 blz. A4) moeten bij de jury worden ingediend ten laatste op 31 januari 2014. Verzending gebeurt uitsluitend per e-mail op adres « » vergezeld van volgende informatie:

1) Onderwijsinstelling

Naam, adres, en e-mail contactadres

2) Verantwoordelijke leerkracht

Naam en e-mailadres van de leraar

3) Leerlingen

Leerjaar van, en aantal leerlingen in de groep

4) (Voorlopige) naam van het experiment

5) Bondige beschrijving van het experiment

Het voorstel

Alle projectvoorstellen (maximum 5 blz. A4) moeten bij de jury worden ingediend ten laatste op 5 mei 2014. Verzending gebeurt uitsluitend per e-mail op adres « » vergezeld van volgende informatie:

1) Onderwijsinstelling

Naam, adres, en e-mail contactadres

2) Verantwoordelijke leerkracht

Naam en e-mailadres van de leraar

3) Leerlingen

Leerjaar van, en aantal leerlingen in de groep

4) (Definitieve) naam van het experiment

5) Beschrijving van het experiment

6) Bondige beschrijving van de vereiste apparatuur

28/02/2014: first round of selection for Scientific experiments to be conducted in suborbital flight


For those who wish to take part in the first round of experiments that will be selected for a tentative flight on the Lynx of XCOR Aerospace, your proposal should be received on February 28th 24:00 at the latest.

Pierre-François Migeotte

SRA President

PS: this is the call for professionals not the student contest